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¿Por qué cristaliza la urea?

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¿Qué provoca la cristalización de la urea? ¿Qué consecuencias puede tener para nuestro vehículo? Y lo más importante, ¿cómo podemos evitarlo? Los diésel que mantienen un ritmo intermitente de trabajo, con paradas y arranques del motor de manera constante, suelen producir pequeños sedimentos de urea en el sistema SCR. Unos sólidos que pueden llegar a obstruir el catalizador y, a largo plazo, provocar una avería.

En este post, te explicaremos brevemente qué es la cristalización de la urea, cuáles son sus causas y cómo puedes prevenirla para mejorar el mantenimiento de tu vehículo diésel.

¿Qué es el AdBlue y cómo funciona?

El AdBlue® es un líquido e incoloro, compuesto por agua ultrapura y urea automotiva (32,5%), tal como marca el estándar ISO 22241. Está diseñado para reducir los gases más perjudiciales emitidos por los motores diésel, haciendo que sean más respetuosos con el planeta. En concreto, su función es neutralizar las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) derivadas de la combustión del diésel en el motor.

¿Cómo funciona el AdBlue exactamente? Desde la primera mezcla de aire y diésel que accede al motor para explosionar en los cilindros, el sistema SCR redirige los gases más contaminantes. La inyección de AdBlue en el motor crea una reacción química mediante un proceso conocido como hidrólisis, que convierte los NOx en nitrógeno libre (N2) y vapor de agua (H2O), gases totalmente inocuos que finalmente son expulsados por el tubo de escape del vehículo.

¿Cómo se produce la cristalización de la urea?

Ahora que ya sabemos cómo funciona el AdBlue, es importante saber por qué la temperatura es clave para un funcionamiento óptimo. Algunos vehículos diésel, equipados con un catalizador SCR, se emplean para trabajos que requieren un régimen intermitente. Tractores, furgonetas de reparto, autobuses o incluso, turismos que circulan en trayectos cortos y con parades constantes, no siempre aseguran que la reacción química entre el AdBlue y los gases NOx sea eficiente. Eso se debe, precisamente, la temperatura, ya que no consiguen mantener los 260ºC requeridos.

¿Qué ocurre cuando el vehículo diésel no mantiene la temperatura del motor? Si no se alcanza la temperatura óptima, podría no producirse la adecuada reacción química del AdBlue y, como consecuencia, la urea que contiene podría cristalizarse.

¿Qué consecuencias tiene la cristalización en el sistema SCR?

Cuando el motor del vehículo diésel no trabaja a un ritmo constante y la temperatura del motor no se mantiene un tiempo a los 260ºC, la urea puede llegar a cristalizar, convirtiéndose en pequeños sedimentos que se quedan atrapados en el sistema. A largo plazo, estos cristales sólidos pueden acabar obstruyendo los inyectores y el filtro de partículas en el sistema SCR, lo cual acabará produciendo problemas en el catalizador.

¿Qué ocurre si se obstruye el catalizador? El AdBlue no podrá reaccionar con los gases procedentes de la combustión y no se producirá la neutralización de los NOx. Esto conlleva que el vehículo pueda ver reducido el rendimiento del motor e, incluso, que deje de funcionar hasta que se solucione la avería.

¿Cómo podemos prevenir la cristalización de la urea?

Hay soluciones que reducen las emisiones de NOx, evitan que haya cristalización en los sistemas SCR y limpian los sedimentos y existentes. Es el caso de Effinox, que funciona de forma muy similar al AdBlue en la reducción de emisiones NOx, pero con el plus de prevenir y eliminar posibles sedimentos derivados de la cristalización de la urea en el catalizador.

Effinox es un líquido ya listo para usar con un 32,5% de urea, agua desmineralizada y un aditivo especial que cumple con la ISO 22241/1, la norma que marca los estándares del AdBlue -incluidas las propiedades físicas definidas en el Apéndice A.2, donde la tensión superficial del producto se define como un mínimo de 65 mN/m-. Así, además de convertir los gases contaminantes en nitrógeno y vapor de agua, inocuos para la salud y el medio ambiente, Effinox proporciona dos ventajas adicionales: evita la creación de nuevos depósitos de urea en el sistema SCR y limpia los ya existentes.

Además, a diferencia de otras soluciones mediante aditivos, Effinox puede usarse directamente como si fuera AdBlue, repostando directamente en el tanque de AdBlue, de manera que se evita la manipulación y se aseguran las medidas adecuadas de la fórmula para que funcione correctamente.

Un uso regular de Effinox, por lo tanto, mejora el mantenimiento del sistema SCR y ayuda a prolongar la vida útil del vehículo diésel. Aquí puedes descubrir más sobre nuestra solución para prevenir y limpiar la cristalización de la urea.

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